L’histoire de la route de la soie: une histoire de drogues, d’extorsion et de Bitcoin

L'histoire de la route de la soie

Silk Road était un marché pas comme les autres. Décrit comme le Far West d’Internet et le eBay du vice, c’était un paradis pour les trafiquants de drogue, les trafiquants d’armes et les falsificateurs de documents. Fondé en février 2011 par un jeune libertaire appelé Ross Ulbricht (alias Dread Pirate Roberts, un personnage du film «The Princess Bride» dont l’identité serait partagée par plusieurs personnes), le site Web original de Silk Road était actif depuis moins de trois ans. ans, mais à cette époque, cela a fait beaucoup de bruit.

Pour commencer, cela a fait d’Ulbricht un multimillionnaire, puis un condamné. Ensuite, les retombées de l’effondrement de Silk Road ont également abouti à la condamnation de deux agents fédéraux américains pour corruption. Et enfin, il a laissé un héritage, mais qu’est-ce que c’est. Était-ce finalement une force pour le bien? Ou était-ce finalement une influence corruptrice sur son fondateur idéaliste?

L'histoire de la route de la soie

Cela ressemble à l’étoffe d’un film hollywoodien, n’est-ce pas? C’est vrai, et ça l’est. La star hollywoodienne Keanu Reeves a raconté un documentaire de 2015 sur la saga de la route de la soie appelé Deep Web qui raconte l’ascension et la chute du site Web et de son fondateur. Il semble donc approprié que cet article commence par présenter le Web profond.

Le Web profond & le Dark Web

Le Web profond est la partie d’Internet que la plupart des utilisateurs ne voient jamais. Il est défini comme englobant tout le contenu du World Wide Web qui, pour une raison ou une autre, n’est pas indexé par des moteurs de recherche tels que Google (la partie indexée d’Internet est appelée le Web de surface). Bien qu’il n’existe aucun moyen de mesurer avec précision la taille et la portée du Web profond, certains experts suggèrent qu’il est des centaines de fois plus grand que le Web de surface. L’accès au Web profond nécessite des compétences et des outils spécialisés, tels que Tor, un logiciel développé par la marine américaine qui permet une communication anonyme en ligne.

En raison du succès et de la notoriété de sites Web tels que Silk Road, une section petite mais notoire du Web profond est devenue largement appelée le Web sombre. Le dark web est la partie du deep web qui existe sur les darknets (c’est-à-dire les réseaux de superposition auxquels on ne peut accéder qu’avec des logiciels ou des configurations spécifiques, dont des exemples incluent Tor ou le partage de fichiers / les réseaux peer-to-peer).

Ross Ulbricht

Né à Austin, au Texas, Ross Ulbricht est titulaire d’un diplôme en physique de l’Université du Texas et d’une maîtrise en ingénierie de la Pennsylvania State University. Il avait des vues libertaires sur le monde; lire Ayn Rand et être un partisan auto-identifié du candidat présidentiel américain Ron Paul. Il était sceptique quant à l’autorité gouvernementale et a mis en doute la légitimité et l’efficacité de la guerre américaine contre la drogue..

Ross Ulbricht

Après avoir obtenu son diplôme, Ulbricht était assistant de recherche dans son alma mater. Plus tard, ayant décidé qu’il ne voulait pas devenir scientifique à plein temps, Ulbricht s’est essayé à un certain nombre de start-ups, y compris une librairie en ligne. Cependant, il est devenu déçu par ses tentatives pour devenir un entrepreneur à succès et, comme beaucoup d’autres programmeurs informatiques de son âge et de ses capacités, il s’est dirigé vers la Silicon Valley pour créer une start-up pas comme les autres..

Route de la soie

Nommé d’après le réseau historique de routes commerciales qui reliait l’Europe à l’Asie de l’Est, Ulbricht a fondé Silk Road sur la base d’un principe modeste: rendre le monde meilleur. Selon son profil LinkedIn, Ulbricht voulait «utiliser la théorie économique comme un moyen d’abolir le recours à la coercition et à l’agression parmi l’humanité».

La Route de la Soie a été conçue par Ulbricht comme un marché libre, un marché dont l’existence même serait hors du champ du contrôle gouvernemental, sapant ainsi le tissu même de l’État. L’idéologie d’Ulbricht était que les utilisateurs de la Route de la Soie avaient les moyens de décider eux-mêmes des substances qu’ils voulaient mettre dans leur corps, sans avoir à recourir à des gangs de drogue dangereux ou à tomber sous le coup des autorités gouvernementales. Semblable à eBay, il mettrait en correspondance les acheteurs et les vendeurs, permettrait aux utilisateurs de s’évaluer les uns les autres et prévoyait que les produits répertoriés soient livrés directement aux portes des clients par le service postal sans méfiance..

Comme il fonctionnait comme un service caché de Tor, les communications sur Silk Road étaient considérées par les utilisateurs comme presque entièrement anonymes. De plus, les transactions sur Silk Road ne pouvaient être effectuées qu’à l’aide de Bitcoin, qui, bien que n’étant pas entièrement anonyme, offrait un niveau d’anonymat bien supérieur à ce que toute autre forme de transactions en devises ou par carte de crédit aurait permis..

Site Web de la Route de la Soie

Selon les perspectives d’Ulbricht lors de la création du site, les annonces sur Silk Road devaient être limitées aux produits qui aboutissaient à des «crimes sans victime». Sur cette base, les listes liées à la pornographie juvénile, aux cartes de crédit volées, aux assassinats et aux armes de destruction massive ont été interdites. En effet, une enquête du site début 2013 suggère que jusqu’à 70% des produits répertoriés sur le site étaient des médicaments. Cependant, malgré la création de conditions de service plus prohibitives que les autres marchés du dark web, Ulbricht est devenu peu disposé ou incapable de maintenir les normes qu’il avait initialement fixées, et avait en effet assoupli la politique d’interdiction de la vente d’armes sur la base d’une opinion qui augmentait. Les règlements sur les armes à feu rendaient plus difficile pour les gens d’acheter des armes à feu, contrairement à ses valeurs libertaires. De plus, à mesure que le site évoluait, de plus en plus de produits de «contrebande» ont commencé à être répertoriés.

Pour les utilisateurs de Silk Road, le principal avantage qu’elle avait sur ses concurrents était qu’elle était digne de confiance. Les acheteurs et les vendeurs ont pu se noter en fonction, entre autres, de la qualité, de la fiabilité et du prix. Une autre raison du succès de Silk Road était qu’Ulbricht était, pour la plupart, cohérent et authentique en ce qui concerne son point de vue sur la façon dont il voulait que Silk Road fonctionne, et ses interactions sur le forum de Silk Road semblent indiquer qu’il se sentait vraiment comme il et les autres utilisateurs de Silk Road formaient une communauté. Les commandes étaient presque toujours exécutées (sauf dans les rares cas où une livraison était interrompue par les autorités, auquel cas les utilisateurs anonymes feindraient l’innocence) et les utilisateurs pouvaient avoir confiance que tout bitcoin détenu dans Escrow était sécurisé. On estime qu’au cours de sa durée de vie relativement courte, plus d’un milliard de dollars ont changé de mains via Silk Road, rapportant à Ulbricht une fortune personnelle estimée à 28 millions de dollars au moment de son arrestation..

Bien que les autorités aient eu connaissance de l’existence de Silk Road quelques mois après son lancement, il a fallu plus de deux ans pour que l’identité d’Ulbricht soit révélée. Deux sénateurs américains avaient publiquement et dénoncé le site demandé à la DEA de saisir le nom de domaine de Silk Road, mais les progrès étaient lents, les autorités devant tenter d’infiltrer le réseau, traquer les fournisseurs et les administrateurs (dont aucun ne s’était jamais suffisamment rapproché de Ulbricht pour apprendre son vrai nom) et reconstituer minutieusement les minuscules pièces du puzzle avec lesquelles ils ont pu travailler. Cependant, après de nombreuses années de travail assidu, le FBI a finalement rattrapé Ulbricht.

La fin de la route

Un après-midi d’octobre dans une bibliothèque publique de San Francisco, le rêve de Ross Ulbricht d’un paradis libertaire en ligne a pris fin soudainement. Le FBI avait finalement rattrapé Ulbricht qui s’était infiltré sur la Route de la Soie en «retournant» de nombreux associés les plus proches d’Ulbricht et en utilisant leur identité pour démêler progressivement le réseau de la Route de la Soie. La connexion finale a été établie entre Silk Road et Ulbricht lorsqu’une simple recherche Google a connecté le Dread Pirate Roberts à un autre alias appelé «altoid» qui était l’un des premiers promoteurs de Silk Road sur un autre forum sur la drogue. Cet alias a été retracé via Internet jusqu’à un forum Bitcoin où Ulbricht avait publié son adresse e-mail personnelle.

Ulbricht a été pris en flagrant délit. Au moment de son arrestation, il était connecté à Silk Road en tant qu’administrateur et utilisait son pseudonyme Dread Pirate Roberts pour communiquer sans le savoir avec un agent infiltré du FBI. Les agents ont découvert que l’ordinateur portable d’Ulbricht contenait des dizaines de millions de dollars de bitcoins, avec des millions d’autres stockés sur des clés USB trouvées dans son appartement. L’ordinateur contenait également le journal privé d’Ulbricht, qui contenait des preuves accablantes contre lui. Quelques heures après son arrestation, le domaine de Silk Road avait été saisi, le marché avait été fermé et les grands projets de Ross Ulbricht pour rendre le monde meilleur étaient en déroute.

Notification de taille de domaine

Tentative de meurtre

Lorsque Ross Ulbricht s’est finalement retrouvé devant le tribunal, l’une des accusations les plus surprenantes sur la feuille de rap était six chefs d’accusation de meurtre. La Route de la soie a été créée par un idéaliste et un négociant libre et visait à réduire la violence associée au trafic de drogue. Mais pourtant, son fondateur idéaliste et de principe était maintenant devant le tribunal pour tentative de meurtre.

Dans le cadre de leur enquête sur Silk Road, le FBI avait rencontré un certain nombre d’autres utilisateurs et administrateurs de Silk Road alors qu’ils étaient à la recherche de Dread Pirate Roberts. L’un d’eux était un père de deux enfants d’âge moyen appelé Curtis Green. Green était un modérateur sur Silk Road qui a commencé à vendre des médicaments sur ordonnance sur le site Web. Après avoir lu l’arrestation de Green, Ulbricht, qui avait demandé à tous les modérateurs de lui révéler leur identité réelle, craignait que Green ne devienne un informateur, surtout après avoir appris que 350000 dollars en bitcoins avaient disparu de divers comptes de Silk Road et avaient été retracés. sur le compte de Green. Pour se protéger et protéger son entreprise, Ulbricht a fait appel à un autre de ses proches collaborateurs, qui a posté sur Silk Road sous le nom de «Nob», pour lui rendre service et exécuter Green. Malheureusement pour Ulbricht, ‘Nob’ était un agent de la DEA nommé Carl Force qui s’était infiltré sur Silk Road pour se rapprocher d’Ulbricht..

Profitant de cette occasion pour s’intégrer davantage à Ulbricht, Force a organisé le meurtre de Curtis Green pour la somme princière de 40 000 $. Au lendemain de l ‘«assassinat», Ulbricht a exprimé des remords pour ce qui s’était passé, mais a reconnu que c’était nécessaire. Mais comme il est apparu plus tard, les preuves suggéraient que ce n’était pas la seule fois qu’Ulbricht avait tenté de recruter des assassins. Bizarrement, ces tentatives comprenaient l’embauche d’un membre des Hell’s Angels pour tuer un utilisateur de la Route de la Soie qui faisait chanter Ulbricht en menaçant de pirater le site Web en utilisant une attaque par déni de service..

Bien que les accusations de tentative de meurtre aient été supprimées de l’acte d’accusation, Ulbricht a été reconnu coupable de blanchiment d’argent, de piratage informatique et de trafic de drogue et a été condamné à la réclusion à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle..

Et les 350 000 $ qui avaient disparu? Il avait été volé, mais pas par la personne soupçonnée par Ulbricht.

Extorsion

Comme indiqué précédemment, «Nob», l’agent de la DEA qui avait mis en scène un coup pour piéger Ulbricht, s’appelait Carl Force. Force a utilisé les informations qu’il avait obtenues sur le Dread Pirate Roberts pour créer des identités alternatives sur le forum Silk Road qu’il utilisait pour extorquer de l’argent à Ulbricht en échange d’informations privilégiées sur l’enquête du FBI sur le site Web. Les informations que Force envoyait à Ulbricht étant sous forme cryptée, il n’y avait aucun moyen de savoir si les informations fournies étaient légitimes ou non. De plus, Force avait vendu son histoire en échange d’un luxueux contrat hollywoodien.

De plus, les 350 000 $ en bitcoins qu’Ulbricht avait attribués au compte de Curtis Green avaient été volés, mais pas par Green. L’ancien agent des services secrets, Shaun Bridges, avait utilisé l’identité de Green pour voler l’argent sur le compte de Silk Road. En outre, il avait utilisé le compte de Green pour voler 450 000 dollars supplémentaires d’autres comptes Silk Road, qu’il avait transférés sur son propre compte..

Conséquences

Ross Ulbricht a fait appel de sa condamnation et de la peine d’emprisonnement à perpétuité prononcée, invoquant les deux condamnations pour corruption contre Force et Bridges, dont son équipe de défense n’a pas été informée lors de son procès. Son équipe de défense a également affirmé que les recherches du FBI sur le réseau de la Route de la soie au cours de leur enquête étaient inconstitutionnelles. Les juges ont rejeté l’appel, notant que, lors de la détermination de la peine, le juge du procès avait pris en considération les allégations de tentative de meurtre portées contre Ulbricht.

Carl Force a plaidé coupable d’extorsion, de blanchiment d’argent et d’entrave à la justice et a été condamné à six ans et demi de prison, en plus d’être condamné à payer plus de 300 000 dollars de dédommagement. Shaun Bridges a également plaidé coupable de blanchiment d’argent et a été condamné à 71 mois de prison. Il est actuellement jugé pour d’autres chefs de blanchiment d’argent via BTC-e, un échange de bitcoins qui a récemment été fermé par le FBI lors de l’enquête sur le piratage de Mt Gox..

Suite à l’arrestation de Ross Ulbricht en octobre 2013, Silk Road 2.0 a été temporairement rouvert par les administrateurs du site d’origine. Silk Road 2.0 a survécu pendant environ un an jusqu’à ce qu’il soit également fermé et le prétendu opérateur arrêté. D’autres itérations de Silk Road sont apparues, ainsi que d’autres sites offrant des services similaires. Cependant, sachant que le FBI est sur sa piste et les punitions sévères auxquelles les opérateurs de sites Web pourraient être confrontés s’ils sont attrapés, aucun successeur de Silk Road n’a atteint son niveau de succès ou de notoriété. De plus, de nombreux sites d’escroquerie sont apparus, avec un certain nombre d’escroqueries de haut niveau rendant les utilisateurs plus méfiants à l’idée de faire confiance à ces sites..

Ross Ulbricht reste en prison, condamné à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle, il a récemment perdu un appel contre cette punition apparemment sévère avec un jury d’appel de trois juges confirmant la décision initiale du tribunal, ils ont cependant inclus une critique sourde des lois américaines sur les drogues:

«Les gens raisonnables peuvent être en désaccord et ne sont pas d’accord sur l’utilité sociale des peines sévères pour la distribution de substances contrôlées, ou même de l’interdiction pénale de leur vente et de leur utilisation», peut-on lire dans l’avis de la cour d’appel. «Il est très possible qu’à un moment donné, nous en viendrons à considérer ces politiques comme des erreurs tragiques et à adopter des méthodes moins punitives et plus efficaces pour réduire l’incidence et les coûts de la consommation de drogues.»

«À ce stade de notre histoire, cependant, les représentants démocratiquement élus du peuple ont opté pour une politique d’interdiction, assortie de sanctions sévères»

La famille de Ross continue de faire campagne pour «libérer Ross Ulbricht d’une double peine barbare à perpétuité pour toutes les accusations non violentes», avec un site Web en place accepter des dons pour les honoraires d’avocat.

Mike Owergreen Administrator
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