Blockchain e agricoltura: uno sguardo ai problemi e ai progetti che mirano a risolverli

Blockchain Agriculture

Nel 2017, Frank Yiannas, vicepresidente della sicurezza alimentare per Walmart, ha acquistato un pacchetto di manghi da uno dei loro negozi, lo ha riportato al quartier generale e ha detto al suo team di scoprire da dove provenisse. Ci sono voluti in sei giorni. Sebbene fosse stato scettico prima, Yiannas ha collaborato con IBM per testare una soluzione blockchain. L’esecuzione della stessa prova con la nuova tecnologia ha ridotto il tempo di tracciamento a meno di due secondi, con ogni fermata del viaggio dei manghi immediatamente visibile.

Semmai, però, Walmart è arrivato in ritardo al gioco. Sia i conglomerati che le startup guidate dalle idee hanno esplorato le applicazioni blockchain agricole da anni ormai. Le catene di approvvigionamento sono state comprensibilmente una delle aree più calde per lo sviluppo della blockchain, poiché il sistema attuale (impressionante com’è) è afflitto da una serie di problemi, dalla conservazione dei record obsoleti alle preoccupazioni etiche.

Blockchain Agriculture

I problemi: da dove viene questo cibo e dove sta andando?

Alcune domande non hanno risposta. Altri problemi hanno delle risposte, ma sono sepolti da qualche parte in uno schedario. L’agricoltura rientra in quella seconda categoria: aziende agricole, trasformatori, spedizionieri, distributori e dettaglianti generano molti dati, ma è distribuito su una moltitudine di silos, rendendo difficile trovare risposte di qualsiasi tipo. Non avere un quadro completo della catena di approvvigionamento significa che acquirenti e venditori spesso non sono organizzati in modo ottimale e porta a una significativa inefficienza, sotto forma di spreco alimentare, ad esempio. Secondo un sondaggio delle Nazioni Unite del 2011:

  • Circa 1/3 di tutto il cibo prodotto nel mondo viene sprecato. Solo nei paesi ricchi lo spreco avviene dal lato del consumatore – la maggior parte avviene nelle fasi di produzione e distribuzione.
  • Il cibo sprecato nella sola Africa subsahariana sarebbe sufficiente per sfamare 300 milioni di persone.
  • Il valore totale del cibo perso è di quasi 1 trilione di dollari.

Altri problemi che emergono continuamente nella catena di approvvigionamento agroalimentare includono:

  • Frode alimentare (il cibo non biologico è abbastanza facile da spacciare per biologico)
  • Sicurezza alimentare (E. coli nella lattuga, come accaduto a maggio 2018)
  • Pratiche di produzione non etiche (lavoro in schiavitù)
  • Mancanza di trasparenza (nei costi, nelle pratiche di produzione, ecc.)
  • Inefficienza di distribuzione (il cibo non viene sprecato perché le persone non lo vogliono; è sprecato perché le persone non possono ottenerlo)

Problemi agricoli, soluzioni blockchain

Tenuta dei registri obsoleta

Siamo nel 21 ° secolo, ma una quantità preoccupante di affari viene ancora condotta sulla carta e la catena di fornitura globale non fa eccezione. Avere a che fare con le leggi internazionali sull’importazione e l’esportazione, le banche, i revisori di terze parti e una miriade di altri attori significa versare molto inchiostro sull’invio di fax a tre diversi uffici per ogni transazione. Questo frammentazione e mancanza di standardizzazione rallenta le cose e rende i dati più difficili da raccogliere e analizzare, il che significa che praticamente ogni problema con la catena di approvvigionamento è più difficile da risolvere.

Ci sono già state mosse per aggiornare questi sistemi, come lo standard GS1, ma nessuna soluzione è stata finora in grado di offrire ciò di cui la catena di approvvigionamento ha realmente bisogno: un sistema condiviso di registrazione e regolamento delle transazioni di cui tutte le parti coinvolte possano fidarsi. Ecco dove progetti come Agunity Agriledger, Provenienza, OriginTrail, Ripe.io, e Blockgrain Ogni progetto ha un focus diverso, ma l’idea generale è che possono fornire esattamente quanto sopra: un modo standardizzato e sicuro per tenere traccia di un sistema estremamente complesso senza richiedere la piena e simultanea conformità da parte di tutti gli attori coinvolti. In definitiva, sperano di creare un sistema sicuro e facilmente verificabile che possa ridurre il lavoro di ufficio non necessario e rendere più efficienti i processi e le transazioni di verifica. Quando si arriva al punto, si tratta di una buona tenuta dei registri; quello da solo avrà un’influenza enorme.

Gestione della catena di fornitura blockchain

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Dal punto di vista aziendale, la catena di approvvigionamento e i giganti del trasporto come Dreyfus e Maersk hanno già iniziato a sperimentare transazioni e registrazioni su blockchain, che potrebbero finire per essere interoperabili e integrate con altri sistemi in futuro.

Tracciabilità / Trasparenza

Commercio equo e solidale, biologico, “cruelty-free”, “di origine etica”: quanto sono accurate queste etichette? Non così puntuale come vorresti: ci sono così tanti passaggi nella maggior parte delle catene di approvvigionamento che è relativamente facile dissociare la fonte dal prodotto. Come minimo, sarebbe bello avere la pace della mente sull’etica alimentare, ma in situazioni più gravi, come le epidemie, conoscere le fonti in pochi secondi anziché in giorni potrebbe salvare vite umane.

La necessità di trasparenza è particolarmente sottolineata da progetti come Provenienza, che sta basando la maggior parte del suo modello di business sulla crescente domanda di alimenti biologici di origine etica. Hanno gestito con successo un numero impressionante di programmi pilota, tra cui uno dei loro progetti di maggior successo monitoraggio del pesce dall’Indonesia. Il processo è stato semplificato al punto che i pescatori potevano registrare le loro catture sulla blockchain tramite SMS, con ogni lotto quindi monitorato attraverso l’elaborazione e la distribuzione, fino al negozio. Con tutti i passaggi coinvolti, uno dei problemi chiari qui è quanti sensori sarebbero necessari e come esattamente il cibo verrebbe tracciato, ma almeno le blockchain autorizzate utilizzano sistemi di consenso rapidi, come Zattera, possibile.

Anche Coca-Cola sta esplorando la possibilità di utilizzare blockchain incentivare pratiche di lavoro etiche nelle loro catene di approvvigionamento dello zucchero. Non solo registreranno lavoratori e contratti, ma pianificheranno di costruire incentivi per garantire che i datori di lavoro locali vogliano rispettare gli standard.

Costi di transazione e accesso al mercato

Le attuali catene di approvvigionamento non hanno realmente meccanismi per includere i piccoli agricoltori e, in cambio, i piccoli agricoltori non hanno realmente modo di accedere a mercati più ampi. Questo è uno dei motivi per cui L’Africa subsahariana vede così tanto cibo sprecato– semplicemente non possono inviarlo dove sarà più utile. Anche nei paesi più sviluppati, molti accordi nel settore agricolo vengono stipulati sulla base di fiducia personale, accordi di stretta di mano e intermediari, il che significa che c’è un divario più ampio del necessario tra il prezzo di mercato e il prezzo che gli agricoltori ricevono. Entrare in mercati più grandi semplicemente non è molto fattibile per i piccoli agricoltori, specialmente nelle regioni meno sviluppate, quindi il ciclo continua a ripetersi.

Agriledger è uno dei progetti agri-blockchain più grandi e di maggior successo attualmente in funzione e sono particolarmente interessati alle questioni dell’accesso al mercato, alla creazione di fiducia tra agricoltori e cooperative regionali e a fornire un migliore accesso ai servizi finanziari. Investire in attrezzature agricole e aumentare la crescita è difficile quando non hai un buon modo per vendere il tuo prodotto, tenere registri o trasformare il capitale finanziario in capitale fisico. I programmi pilota di Agriledger finora hanno avuto un discreto successo—un caso in Papua Nuova Guinea ha mostrato un reddito addirittura triplicato dopo che gli agricoltori hanno avuto accesso alla blockchain tramite un’app.

I giocatori

La maggior parte dei settori blockchain ha due lati: le startup energiche di alto profilo che stanno cercando di adottare la loro piattaforma e i dipartimenti logistici aziendali che stanno costruendo tranquillamente blockchain nei loro sistemi attuali. La blockchain agroalimentare non fa eccezione, quindi ecco una rapida carrellata dello spazio così com’è.

Notevoli applicazioni commerciali

Molte di queste piattaforme hanno in comune Hyperledger Fabric di IBM, un registro autorizzato gestito in modo sicuro dalle parti interessate. Non è esattamente la massima trasparenza, ma è molto più vicino del sistema attuale.

  1. Walmart: Mettono i manghi sulla blockchain e probabilmente non è finita qui. Ha anche lavorato con IBM e Tsinghua University su un progetto per rintracciare il maiale cinese.
  2. Dreyfus: Ha utilizzato una piattaforma blockchain per chiudere un grosso accordo sulla soia con un fornitore cinese, riducendo drasticamente i tempi di transazione.
  3. Coca Cola: Creazione di piattaforme blockchain per garantire una produzione etica di zucchero.
  4. Unilever: Lavorare con Provenance per monitorare il tè in Malawi
  5. Carrefour: Lavorare su una blockchain per aiutare a tracciare l’origine del prodotto.
  6. Dole, Driscoll’s, Kroger, Tyson, Nestle, Golden State Foods, McCormick and Company e McLane Company: Lavorare con IBM per creare soluzioni di tracciamento blockchain.

Notevoli progetti / piattaforme indipendenti

Riconoscendo che la maggior parte dei loro potenziali utenti aziendali non vorrebbe che i dati della loro catena di approvvigionamento vengano trasmessi a tutto il mondo, molti dei progetti indipendenti utilizzano anche una qualche forma di blockchain autorizzata come tecnologia di base. Hanno già eseguito alcuni esperimenti piuttosto interessanti, ma se saranno in grado di battere gli attori aziendali esistenti è ancora da vedere.

  1. Agunity / Agriledger: Incentrato principalmente sulla fornitura di mercati regionali e internazionali e accesso al capitale ai piccoli agricoltori (che forniscono l’80% del cibo consumato nei paesi in via di sviluppo). Il sistema si basa principalmente sull’utilizzo di semplici app per smartphone e hanno eseguito progetti cooperativi pilota in Papua Nuova Guinea, Myanmar, Kenya, Etiopia, Ghana e altri paesi, tutti con risultati positivi, con entrate addirittura triplicate in alcuni casi.
  2. Provenienza: Provenance si concentra principalmente sul rendere le catene di approvvigionamento più trasparenti, cavalcando la crescente domanda globale di prodotti ecologici ed etici. Il loro progetto pilota ha rintracciato con successo il pesce indonesiano e ne hanno gestiti anche molti su scala più piccola, dalle noci di cocco ai prodotti di moda. Piuttosto che essere una soluzione one-stop, però, mirano a utilizzare la blockchain come un livello di record universale, accessibile anche tramite SMS, che può servire come un modo per aumentare l’interoperabilità e la condivisione dei dati attraverso le catene di approvvigionamento.
  3. Blockgrain: Questa startup australiana sta trovando modi innovativi per eliminare gli intermediari, utilizzando blockchain come un modo per offrire ad acquirenti e venditori un canale diretto tra loro. Una corsa di prova nel Queensland ha già utilizzato con successo il sistema, mantenendo i record sulla blockchain Blockgrain e regolando le transazioni con i token “AGRI” ERC20.
  4. io: Questo è per i locavores. Funziona essenzialmente come un modo per connettere agricoltori e acquirenti entro un raggio di 250 miglia, rendendo più facile per i piccoli agricoltori vendere il cibo e più economico per le persone acquistarlo. Funziona anche come un modo per i consumatori di tracciare il loro cibo in tempo reale e implementa persino l’ottimizzazione del percorso per ridurre i costi di spedizione per gli agricoltori che altrimenti non sarebbero in grado di permettersi di inviare il loro prodotto sul mercato.
  5. io: Ripe è un’altra soluzione per la catena di approvvigionamento, ma sta anche cercando di monitorare ciò che entra nel cibo. Utilizzando molti sensori e il monitoraggio in tempo reale, alimentato dalla blockchain, Ripe si concentra sul rendere ogni minimo dettaglio di un prodotto completamente trasparente e tracciabile dalla fattoria al negozio. La loro pretesa di fama finora è mettere i pomodori sulla blockchain.
  6. OriginTrail: Un progetto ambizioso che mira a integrare i database attraverso le catene di approvvigionamento, utilizzando una rete off-blockchain per la governance dei dati e un livello blockchain in cui sono archiviate prove a conoscenza zero.

prospettiva

La tecnologia blockchain non è una bacchetta magica: non importa quanto sia rivoluzionaria, lascerà comunque alle industrie alcuni problemi. L’interoperabilità rimane una preoccupazione, con così tanti progetti concorrenti provenienti da più angolazioni e l’implementazione non sarà una passeggiata nel parco. Molti dei progetti dipendono da array di sensori e tecnologie di etichettatura che potrebbero non essere ancora in atto, e questo non renderà più facile per gli agricoltori e le fasi successive lungo la catena di approvvigionamento far decollare questo sistema.

Detto questo, ci sono così tante aziende e piattaforme che lavorano in questo settore che sembra inevitabile che l’agricoltura finirà per utilizzare le blockchain in una forma o nell’altra. Sebbene possano iniziare in piccolo, con casi individuali ea livello locale, potrebbe finire per essere esattamente ciò di cui il settore ha bisogno, dal momento che parti delle catene di approvvigionamento sembrano aver saltato alcune parti chiave dell’era di Internet fino ad ora. In definitiva, la misura del successo della blockchain è quanto bene può fare e, idealmente, contribuirà a un mondo più sicuro ed efficiente.

Mike Owergreen Administrator
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