La historia de Silk Road: una historia de drogas, extorsión y Bitcoin

La historia de la ruta de la seda

Silk Road era un mercado como ningún otro. Descrito como el Salvaje Oeste de Internet y el eBay del vicio, era un refugio para traficantes de drogas, traficantes de armas y falsificadores de documentos. Fundado en febrero de 2011 por un joven libertario llamado Ross Ulbricht (alias Dread Pirate Roberts, un personaje de la película “La princesa prometida” cuya identidad se decía que compartían varias personas), el sitio web original de Silk Road estuvo activo durante menos de tres años, pero en ese tiempo hizo un gran revuelo.

Para empezar, convirtió a Ulbricht en multimillonario y luego en convicto. Luego, las consecuencias del colapso de Silk Road también resultaron en la condena de dos agentes federales estadounidenses por corrupción. Y finalmente, ha dejado un legado, pero ¿qué es? ¿Fue en última instancia una fuerza para el bien? ¿O fue en última instancia una influencia corruptora sobre su fundador idealista??

La historia de la ruta de la seda

Suena como el producto de una película de Hollywood, ¿verdad? Lo hace y lo es. La estrella de Hollywood Keanu Reeves narró un documental de 2015 sobre la saga Silk Road llamado Deep Web, que narra el ascenso y la caída del sitio web y su fundador. Por lo tanto, parece apropiado que esta publicación comience con la introducción de la web profunda..

La Deep Web & la web oscura

La deep web es la parte de Internet que la mayoría de los usuarios nunca ven. Se define como todo el contenido de la World Wide Web que, por una razón u otra, no está indexado por motores de búsqueda como Google (la parte indexada de Internet se conoce como la web superficial). Aunque no hay forma de medir con precisión el tamaño y el alcance de la deep web, algunos expertos sugieren que es cientos de veces más grande que la superficie web. El acceso a la web profunda requiere habilidades y herramientas especializadas, como Tor, un programa de software desarrollado por la marina de los EE. UU. Que permite la comunicación anónima en línea..

Como resultado del éxito y la notoriedad de sitios web como Silk Road, una sección pequeña pero notoria de la deep web se ha vuelto ampliamente conocida como la web oscura. La web oscura es la parte de la web profunda que existe en las redes oscuras (es decir, redes superpuestas a las que solo se puede acceder con software o configuraciones específicas, ejemplos de las cuales incluyen Tor o redes de intercambio de archivos / peer-to-peer).

Ross Ulbricht

Ross Ulbricht nació en Austin, Texas y se licenció en física por la Universidad de Texas y obtuvo una maestría en ingeniería por la Universidad Estatal de Pennsylvania. Tenía puntos de vista libertarios sobre el mundo; leer a Ayn Rand y ser un partidario autoidentificado del candidato presidencial estadounidense Ron Paul. Se mostró escéptico sobre la autoridad gubernamental y cuestionó la legitimidad y eficacia de la Guerra contra las Drogas de Estados Unidos..

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Ross Ulbricht

Después de graduarse, Ulbricht fue asistente de investigación en su alma mater. Más tarde, tras haber decidido que no quería convertirse en científico a tiempo completo, Ulbricht probó suerte en varias empresas emergentes, incluida una librería en línea. Sin embargo, se desilusionó con sus intentos de convertirse en un emprendedor exitoso y, como muchos otros programadores informáticos de su edad y capacidad, se dirigió a Silicon Valley para crear una empresa nueva como ninguna otra..

Ruta de la Seda

Ulbricht, que lleva el nombre de la histórica red de rutas comerciales que conectaba Europa con el este de Asia, fundó Silk Road sobre la base de un principio modesto: hacer del mundo un lugar mejor. Según su perfil de LinkedIn, Ulbricht quería “utilizar la teoría económica como un medio para abolir el uso de la coerción y la agresión entre la humanidad”.

Silk Road fue diseñado por Ulbricht como un mercado libre, un mercado cuya mera existencia estaría fuera del alcance del control gubernamental, socavando así la estructura misma del estado. La ideología de Ulbricht era que los usuarios de Silk Road tenían los medios para decidir por sí mismos qué sustancias querían introducir en sus cuerpos, sin tener que recurrir a traficar con peligrosas bandas de narcotraficantes o enredarse con las autoridades gubernamentales. Al igual que en eBay, coincidiría con compradores y vendedores, permitiría a los usuarios calificarse entre sí y permitiría que los productos incluidos en la lista fueran entregados directamente a las puertas de los clientes por el servicio postal desprevenido.

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Como operaba como un servicio oculto de Tor, los usuarios consideraban que las comunicaciones en Silk Road eran casi completamente anónimas. Además, las transacciones en Silk Road solo se podían realizar con bitcoin, que, aunque no era del todo anónimo, ofrecía un nivel de anonimato mucho mayor que el que hubiera permitido cualquier otra forma de transacción de moneda o tarjeta de crédito..

Sitio web de Silk Road

Según la perspectiva de Ulbricht al configurar el sitio, las listas de Silk Road debían restringirse a productos que resultaran en “delitos sin víctimas”. Sobre esa base, se prohibieron los listados relacionados con pornografía infantil, tarjetas de crédito robadas, asesinatos y armas de destrucción masiva. De hecho, una encuesta del sitio a principios de 2013 sugiere que hasta el 70% de los productos enumerados en el sitio web eran medicamentos. Sin embargo, a pesar de crear términos de servicio que eran más prohibitivos que otros mercados de la web oscura, Ulbricht no quiso o no pudo mantener los estándares que había establecido inicialmente y, de hecho, había relajado la política sobre la prohibición de la venta de armas basándose en una opinión que aumentaba Las regulaciones sobre armas de fuego dificultaban la compra de armas por parte de la gente, en contraste con sus valores libertarios. Además, a medida que el sitio evolucionó, se empezaron a incluir más y más productos de “contrabando”..

Para los usuarios de Silk Road, la principal ventaja que tenía sobre sus competidores era que era confiable. Los compradores y los proveedores pudieron evaluarse mutuamente en función de la calidad, la fiabilidad y el precio, entre otras cosas. Otra razón del éxito de Silk Road fue que Ulbricht fue, en su mayor parte, coherente y genuino en lo que respecta a sus puntos de vista sobre cómo quería que operara Silk Road, y sus interacciones en el foro de Silk Road parecen indicar que realmente se sentía como él. y los otros usuarios de Silk Road eran una comunidad. Los pedidos casi siempre se cumplían (a menos que en las raras ocasiones en que las autoridades interrumpieran una entrega, en cuyo caso los usuarios anónimos fingirían inocencia) y los usuarios podían confiar en que cualquier bitcoin guardado en Escrow era seguro. Se estima que en su vida útil relativamente corta, más de $ 1 mil millones cambiaron de manos a través de Silk Road, lo que le dio a Ulbricht una fortuna personal de aproximadamente $ 28 millones de dólares en el momento de su arresto..

Aunque las autoridades estaban al tanto de la existencia de Silk Road a los pocos meses de su lanzamiento, pasaron más de dos años desde ese momento para que se revelara la identidad de Ulbricht. Dos senadores estadounidenses habían denunciado públicamente que el sitio le había pedido a la DEA que se apoderara del nombre de dominio de Silk Road, pero fue un progreso lento, y las autoridades tuvieron que intentar infiltrarse en la red, rastrear proveedores y administradores (ninguno de los cuales se había acercado lo suficiente para Ulbricht para aprender su nombre real) y reconstruir minuciosamente las pequeñas piezas del rompecabezas con el que pudieron trabajar. Sin embargo, después de muchos años de trabajo diligente, el FBI finalmente alcanzó a Ulbricht..

El final del camino

Una tarde de octubre en una biblioteca pública de San Francisco, el sueño de Ross Ulbricht de un paraíso libertario en línea llegó a un final repentino. El FBI finalmente se había dado cuenta de que Ulbricht se había infiltrado en Silk Road al “dar la vuelta” a muchos de los asociados más cercanos de Ulbricht y utilizar sus identidades para desentrañar gradualmente la red de Silk Road. La conexión final se hizo entre Silk Road y Ulbricht cuando una simple búsqueda en Google conectó al Dread Pirate Roberts con otro alias llamado “altoid” que fue uno de los primeros promotores de Silk Road en otro foro sobre drogas. Ese alias se rastreó a través de Internet hasta un foro de bitcoin donde Ulbricht había publicado su dirección de correo electrónico personal..

Ulbricht fue sorprendido con las manos en la masa. En el momento de su arresto, estaba conectado a Silk Road como administrador y usaba su alias de Dread Pirate Roberts para comunicarse sin saberlo con un agente encubierto del FBI. Los agentes descubrieron que la computadora portátil de Ulbricht tenía decenas de millones de dólares en bitcoins y millones más almacenados en unidades USB que se encuentran en su apartamento. La computadora también contenía el diario privado de Ulbricht, que contenía pruebas condenatorias en su contra. A las pocas horas de su arresto, el dominio de Silk Road había sido confiscado, el mercado se cerró y los grandes planes de Ross Ulbricht para hacer del mundo un lugar mejor estaban en desorden..

Notificación de tamaño de dominio

Tentativa de asesinato

Cuando Ross Ulbricht finalmente se encontró en la corte, uno de los cargos más sorprendentes en la hoja de antecedentes penales fueron seis cargos de procurar asesinato. Silk Road fue creado por un idealista y un comerciante libre y tenía la intención de reducir la violencia asociada con el tráfico de drogas. Pero, sin embargo, su fundador idealista y de principios estaba ahora en la corte enfrentando cargos de intento de asesinato..

Como parte de su investigación sobre Silk Road, el FBI se había puesto al día con otros usuarios y administradores de Silk Road mientras buscaban a Dread Pirate Roberts. Uno de ellos era un padre de dos hijos de mediana edad llamado Curtis Green. Green fue un moderador en Silk Road que comenzó vendiendo medicamentos recetados en el sitio web. Después de leer sobre el arresto de Green, Ulbricht, quien había pedido a todos los moderadores que le revelaran su identidad en la vida real, temió que Green se convirtiera en un informante, especialmente después de enterarse de que $ 350,000 en bitcoins habían desaparecido de varias cuentas de Silk Road y se rastrearon. a la cuenta de Green. Para protegerse a sí mismo y a su empresa, Ulbricht llamó a otro de sus asociados cercanos, que publicó en Silk Road como “Nob”, que le hiciera un favor y ejecutara a Green. Desafortunadamente para Ulbricht, “Nob” era un agente de la DEA llamado Carl Force que se había infiltrado en Silk Road para acercarse a Ulbricht..

Aprovechando esta oportunidad para integrarse aún más con Ulbricht, Force organizó el asesinato de Curtis Green por la principesca suma de $ 40,000. Tras el “asesinato” Ulbricht expresó su arrepentimiento por lo ocurrido, pero estuvo de acuerdo en que era necesario. Pero como se supo más tarde, la evidencia sugirió que esta no era la única vez que Ulbricht había intentado contratar asesinos. Curiosamente, estos intentos incluyeron la contratación de un miembro de Hell’s Angels para matar a un usuario de Silk Road que estaba chantajeando a Ulbricht amenazando con piratear el sitio web mediante un ataque de denegación de servicio..

Aunque los cargos de intento de asesinato fueron eliminados de la acusación formal, Ulbricht fue condenado por lavado de dinero, piratería informática y tráfico de drogas y fue condenado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional..

¿Y los $ 350.000 que se habían perdido? Había sido robado, pero no por la persona que Ulbricht sospechaba..

Extorsión

Como se dijo anteriormente, “Nob”, el agente de la DEA que había organizado un ataque para atrapar a Ulbricht, se llamaba Carl Force. Force usó la información que había obtenido sobre el Dread Pirate Roberts para crear identidades alternativas en el foro de Silk Road que usó para extorsionar a Ulbricht a cambio de información privilegiada sobre la investigación del FBI en el sitio web. Como la información que Force envió a Ulbricht estaba en forma encriptada, no había forma de saber si la información proporcionada era legítima o no. Además, Force había vendido su historia a cambio de un lujoso contrato en Hollywood..

Es más, los $ 350,000 en bitcoins que Ulbricht había rastreado hasta la cuenta de Curtis Green habían sido robados, pero no por Green. El ex agente del Servicio Secreto Shaun Bridges había utilizado la identidad de Green para robar el dinero de la cuenta de Silk Road. Además, había utilizado la cuenta de Green para robar otros 450.000 dólares de otras cuentas de Silk Road, que había transferido a su propia cuenta..

Secuelas

Ross Ulbricht apeló contra su condena y la cadena perpetua dictada, citando las dos condenas por corrupción contra Force y Bridges, ninguna de las cuales su equipo de defensa tuvo conocimiento durante el juicio. Su equipo de defensa también afirmó que las búsquedas del FBI en la red Silk Road durante su investigación eran inconstitucionales. Los jueces rechazaron la apelación, señalando que, al dictar sentencia, el juez de primera instancia había tenido en cuenta las denuncias de intento de homicidio formuladas contra Ulbricht..

Carl Force se declaró culpable de extorsión, lavado de dinero y obstrucción a la justicia y fue sentenciado a seis años y medio de prisión, además de que se le ordenó pagar más de $ 300,000 en restitución. Shaun Bridges también se declaró culpable de lavado de dinero y fue sentenciado a 71 meses de prisión. Actualmente está siendo juzgado por nuevos cargos de lavado de dinero a través de BTC-e, un intercambio de bitcoins que fue cerrado recientemente por el FBI durante la investigación sobre el pirateo de Mt Gox..

Tras el arresto de Ross Ulbricht en octubre de 2013, los administradores del sitio original reabrieron temporalmente Silk Road 2.0. Silk Road 2.0 sobrevivió durante aproximadamente un año hasta que también se cerró y se arrestó al presunto operador. Han aparecido más iteraciones de Silk Road, así como otros sitios que ofrecen servicios similares. Sin embargo, con el conocimiento de que el FBI está tras su pista y los duros castigos que los operadores de sitios web podrían enfrentar si son atrapados, ningún sucesor de Silk Road ha alcanzado sus niveles de éxito o notoriedad. Además, han surgido muchos sitios fraudulentos, con una serie de fraudes de alto perfil que hacen que los usuarios sean más cautelosos sobre la confianza en dichos sitios..

Ross Ulbricht permanece en prisión, condenado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional, recientemente perdió una apelación en contra de este castigo aparentemente severo con un panel de apelación de tres jueces que afirmó la decisión original de la corte, sin embargo, incluyeron críticas silenciosas a las leyes de drogas de Estados Unidos:

“Las personas razonables pueden estar en desacuerdo y de hecho están en desacuerdo sobre la utilidad social de las sentencias severas para la distribución de sustancias controladas, o incluso de la prohibición criminal de su venta y uso”, se lee en la opinión de la corte de apelaciones. “Es muy posible que, en algún momento futuro, lleguemos a considerar estas políticas como errores trágicos y adoptemos métodos menos punitivos y más efectivos para reducir la incidencia y los costos del consumo de drogas”.

“En este momento de nuestra historia, sin embargo, los representantes del pueblo elegidos democráticamente han optado por una política de prohibición, respaldada por un severo castigo”

La familia de Ross continúa haciendo campaña para “liberar a Ross Ulbricht de una doble cadena perpetua bárbara por todos los cargos no violentos”, con un sitio web en su lugar aceptar donaciones para los honorarios de abogados.

Mike Owergreen Administrator
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