Specchio nero

Benvenuto nel futuro. L’anno è [inserire la data abbastanza lontana da essere plausibile, ma abbastanza vicina da essere preoccupante]. Il barista ti porge il caffè e tu esci dalla porta. Non è necessario pagare manualmente: il sistema di riconoscimento facciale ha già sottratto la quantità corretta di criptovaluta dal tuo account PersonalCoin.

Sì, il futuro è piuttosto bello!

La prossima tappa è rinnovare il tuo documento d’identità presso l’ufficio di sicurezza locale. Bastano pochi secondi per controllare le impronte digitali, la fedina penale, l’indirizzo e altri dettagli personali, tutti archiviati in modo sicuro su CitizenChain.

Nessun lavoro di ufficio necessario. I tuoi cambiamenti di indirizzo, stato lavorativo, viaggi e cronologia di visualizzazione di Hulazonflix vengono tutti aggiornati in tempo reale e, poiché non si è presentata alcuna guardia di sicurezza, pensi che i tuoi schemi comportamentali non abbiano attivato alcun contratto intelligente che genererebbe un avviso di screening avanzato.

Il sistema detrae la commissione di rinnovo dal tuo saldo StateCoin e sei libero di andare. Sulla strada di casa, stai attento a non fare jaywalk: il tuo punteggio di civiltà si sta ancora riprendendo da quando hai parcheggiato accidentalmente una bicicletta in uno spazio designato per scooter e non vuoi che i tuoi privilegi di trasporto vengano abbattuti di un altro livello.

Specchio nero

Aspetta, però, che cos’è tutta questa roba del 1984?

Non è che sto incolpando le blockchain per aver potenzialmente inaugurato un futuro distopico; è solo che la strada per la servitù è indipendente dal materiale e può essere pavimentata praticamente con qualsiasi cosa.

C’è una quantità giustificabile di entusiasmo per la tecnologia blockchain, poiché è decentralizzata, trasparente, sicura e resiliente e può essere uno strumento fantastico per distribuire il potere e combattere la censura.

Si spera che le applicazioni tendano al positivo, ma dare un’occhiata alla timeline più oscura è qualcosa che i sostenitori di qualsiasi nuova tecnologia dovrebbero fare di tanto in tanto, se non altro per ricordarci cosa dobbiamo evitare.

Quindi ecco l’aggiornamento blockchain Black Mirror: i dittatori stanno emettendo criptovalute, la Cina sta esplorando blockchain di ID nazionali (tra gli altri) e un sistema di punteggio di credito sociale, e molte delle società che fanno ricerche sulla blockchain guadagnano attivamente dai tuoi dati.

Gli ideali che guidano lo sviluppo di una tecnologia spesso non sopravvivono al ridimensionamento.

Criptovaluta emessa dal governo

I governi che emettono o sostengono una criptovaluta come moneta a corso legale non sono propensi a renderla decentralizzata o privata.

Fatto bene, una CBDC (Valuta digitale emessa dalla banca centrale) potrebbe essere più efficiente, sicura e flessibile degli attuali sistemi finanziari, ma è dubbio che la maggior parte dei governi resisterebbe alla tentazione di creare qualcosa che sarebbe in grado di controllare ancora più strettamente rispetto alla loro valuta fiat. Basta guardare i primi due paesi che hanno effettivamente emesso una criptovaluta:

  • Venezuela (il Petro): Sebbene l’intera faccenda sia troppo disorganizzata per essere presa sul serio, faresti meglio a credere che il governo venezuelano abuserebbe della sua capacità di tracciare le transazioni e alterare la blockchain se facesse la differenza.
  • Iran (Covenant / PayMon): sebbene sia stato sviluppato per aiutare a evitare sanzioni internazionali, il governo iraniano ha una lunga storia di controlli rigorosi sulla tecnologia, sulla loro economia e sui comportamenti sociali.

Questo non significa che la criptovaluta non potrebbe mai funzionare a livello nazionale, ma solo che è probabile che qualsiasi implementazione seria del governo sia altamente tracciabile e includa backdoor.

Come modo per digitalizzare le risorse pubbliche e condurre affari legati al governo, una criptovaluta trasparente potrebbe essere eccezionale, ma il potenziale distopico di un’offerta di contante che i governi possono controllare e tracciare in tempo reale è abbastanza chiaro.

La Russia e la Cina hanno emesso rumori occasionali sulla possibilità di creare anche le proprie criptovalute sostenute dallo stato, e soprattutto dato il forte contesto normativo cinese e la punizione dei controlli sui capitali, è molto probabile che i risultati abbiano alcuni gravi problemi di privacy.

Anche i paesi con un buono stato di diritto e protezione dei cittadini non sarebbero esenti qui: i Five Eyes sono composti interamente da forti democrazie liberali, dopotutto. Qualcosa come la marijuana, attualmente legale a livello di stato degli Stati Uniti e illegale a livello federale degli Stati Uniti, potrebbe incorrere in problemi con una valuta digitale controllata centralmente.

È un bel salto immaginare una criptovaluta nazionale con controlli integrati su dove può essere spesa e in quali valute può essere cambiata?

Blockchain con caratteristiche cinesi

Vado subito fuori e lo dirò: la Cina è uno stato di sorveglianza autoritario con una scena crittografica fiorente (anche se altamente regolamentata), e useranno sicuramente la blockchain per tracciare e controllare le persone.

Lo sono attualmente testare i sistemi di credito sociale (registri elettronici del comportamento dei cittadini che possono portare a ricompense o punizioni), sono leader nel riconoscimento facciale dell’IA e in altre tattiche di sorveglianza civile, hanno la loro connessione Internet bloccata e non sono noti per i loro precedenti sui diritti umani o per il rispetto della privacy dei loro cittadini.

Un progetto di previdenza sociale cinese, “IL TASTO,” è già disegno di centinaia di milioni di dati personali delle persone (legati al governo, biometrici, persino comportamentali) dai database governativi nella propria blockchain (costruita su NEO), e quel numero è probabile che cresca. Combina la sorveglianza in tempo reale con contratti intelligenti collegati alla blockchain ID e stai cercando un mezzo abbastanza efficace per il monitoraggio e l’applicazione.

Anche la Cina lo ha già fatto implementato un sistema di monitoraggio della libertà vigilata in diverse città e c’è stato rumore un cripto-renminbi sostenuto dal governo per un pò di tempo.

Il Ufficio nazionale di audit sta prendendo in considerazione una soluzione blockchain, potrebbe aiutare a rilevare le frodi fiscali a Shenzhen, e la sua il paese numero uno al mondo per i brevetti blockchain.

Nel frattempo, dichiarazioni ufficiali del governo hanno affermato esplicitamente che il decentramento non è un aspetto della blockchain che la Cina apprezza. La RPC ci ha insegnato che Internet non deve essere gratuito e che probabilmente porteranno a casa la stessa lezione su blockchain e criptovalute.

Attualmente, sono l’unico posto che sta lavorando a questo su una scala seria, ma si tratta di 1,4 miliardi di persone governate da un governo che sta attivamente cercando di espandere la sua sfera di influenza ed esportare i suoi metodi di controllo sociale.

Non sono nemmeno gli unici a giocare a questo gioco: l’India ha implementato ID biometrici a livello nazionale, Singapore sta mettendo il riconoscimento facciale sui lampioni e gli Stati Uniti stanno probabilmente ancora sviluppando strumenti di sorveglianza in grado di vedere praticamente tutto sulla tua attività elettronica.

In particolare, nessuno di questi ultimi tre coinvolge direttamente le blockchain: non è che fossero l’anello mancante e ora che sono qui i governi sono improvvisamente liberi di perseguire i loro sogni autoritari.

È solo una di quelle cose che probabilmente renderanno un po ‘più semplice la sorveglianza di massa, allo stesso modo in cui praticamente ogni altra tecnologia informatica ha già.

Di nuovo, però, c’è un qualificatore: le blockchain di identità possono essere fantastiche. Ci sono tantissime idee in giro sull’utilizzo della crittografia, prove a conoscenza zero e altri metodi per aiutare le persone a mantenere la proprietà dei propri dati.

Ben implementato, questo rappresenterebbe un enorme miglioramento rispetto a molti dei nostri sistemi attuali. Tuttavia, non c’è tanto peso dietro quel tipo di sistema quanto c’è dietro la necessità della Cina di mantenere uno stretto controllo su 1/6 della popolazione mondiale, però.

Blockchain aziendali: non ideali, ma neanche così male

Le società FAANG (Facebook, Amazon, Apple, Netflix e Google) e quelle come loro sono indiscutibilmente meraviglie del mondo moderno. Ma questo non significa che dobbiamo apprezzare tutto di loro, in particolare le raccolte di dati che molti di loro raccolgono sui loro utenti.

Ancora una volta, questo funziona abbastanza bene con le tecnologie di database convenzionali e la blockchain probabilmente non peggiora le cose. Tuttavia, supponiamo che il tuo comportamento sia tracciato, archiviato e collegato a contratti intelligenti, con altre informazioni che gradualmente si diffondono per far sembrare quel buco in Internet sempre più simile a te.

I data broker che già gestiscono le informazioni sugli utenti probabilmente otterranno un aumento dell’efficienza, consentendo micropagamenti in tempo reale in cambio di dati.

Per quanto non ci piaccia crederci, più un’azienda sa di noi e meglio può manipolarci. Forse non possiamo essere ridotti completamente a trigger neurochimici, ma non possiamo fingere che non esistano.

Immagina che i tuoi dati utente un giorno vengano collegati a quel test del DNA che hai fatto (o che hai fatto il tuo familiare) senza leggere la stampa fine. Probabilmente produrrebbe risultati straordinariamente interessanti per la scienza e forse, solo forse, alcuni modi efficaci per spronarti ad acquistare nuove cose.

Le grandi banche e la grande tecnologia sono due dei principali utenti che adottano la blockchain aziendale e, sebbene la blockchain possa aiutarli a metterle sulla strada giusta per quanto riguarda la protezione dei dati e la trasparenza, gli incentivi sono davvero allineati per questo?

Ho la sensazione che Facebook non avrebbe fatto così tanti passi per separarsi dalla Bilancia se non fosse stato il poster-bambino per l’uso improprio dei dati degli utenti.

Scenario peggiore: le blockchain aziendali sono solo un modo più efficiente per raccogliere e sfruttare grandi quantità di informazioni sulle persone.

Nonostante la timeline aziendale più oscura, tuttavia, le aziende sono probabilmente la categoria meno preoccupante di potenziali cattivi blockchain. Come con tutto, inevitabilmente commetteranno errori e agiranno contro gli interessi degli utenti a volte, ma di fronte alla pressione dell’opinione pubblica e almeno ad alcuni devono rimanere affidabili, molti di loro potrebbero benissimo andare nella direzione opposta e implementare soluzioni blockchain che migliorano l’utente privacy e controllo.

Progetti come Token di attenzione di base stanno già cercando di rendere la pubblicità meno invadente, ad esempio, e il bello del settore (rispetto al governo) è che generalmente c’è almeno una possibilità che un concorrente ti superi innovando e prenda il tuo posto.

Il futuro non dipende dalla blockchain; blockchain dipende dal futuro

Dire che la tecnologia blockchain consente un’economia senza fiducia e governi trasparenti, è come dire che Internet promuove un discorso civile libero e democratico.

Può farlo, e lo fa, ma fa anche molto l’opposto di quello, e alcune persone stanno lavorando molto duramente per costruirne versioni che eliminano del tutto la visione originale. Ciò accadrà indipendentemente dai sistemi che costruiamo, quindi a volte è bene fare un passo indietro rispetto alla tecnologia e chiedersi “Che tipo di mondo userebbe bene questi strumenti? Quali istituzioni dovremmo cercare di rafforzare? “

Queste sono grandi domande che tendono a trarre alcune risposte piuttosto polarizzate, ma rimanere critici, aggiornare i nostri precedenti e alzare il volume quando vediamo qualcosa che va storto è il modo in cui facciamo progresso intellettuale e sociale.

Nonostante le politiche sui dati di Facebook, sembrano almeno aver interiorizzato l’opinione pubblica nella misura in cui hanno fatto delle buone chiamate effettive con la loro criptovaluta, il che è almeno una vittoria parziale per le persone che fanno storie su quel genere di cose.

Le nuove tecnologie non esistono nel vuoto: entrambe plasmano e sono plasmate da forze esterne, e quella relazione è dove le cose possono davvero iniziare ad andare storte. Rimanere consapevoli di come blockchain e criptovalute vengano utilizzati in modo improprio è fondamentale per poter trovare modi per rafforzare piattaforme e istituzioni alternative.

Mike Owergreen Administrator
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