I problemi con Big Tech e privacy: Blockchain è la soluzione?

Facebook Bilancia

Gli scandali di dati di alto profilo che hanno afflitto la grande tecnologia negli ultimi anni, come il Cambridge Analytica di Facebook debacle, hanno messo in luce il fatto che oggi nei servizi Internet gratuiti, in molti casi, gli utenti sono il prodotto.

Proiettare le conseguenze negative a lungo termine di nuove applicazioni e dispositivi come Apple, Facebook e Google era difficile da individuare all’inizio degli anni 2000, poiché Internet era penetrato nella vita quotidiana, materializzandosi come un progresso senza precedenti nella tecnologia umana.

Tuttavia, gli effetti collaterali di una comodità diffusa sono venuti a scapito della privacy e della sicurezza.

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La grande tecnologia domina tutto, dai mezzi di discorso pubblico (ad esempio, Facebook & Twitter) all’archiviazione dei dati aziendali, come con AWS e Microsoft Azure. Molti dei problemi che vediamo online oggi, come la censura, il de-platforming e il capitalismo della sorveglianza, sono inestricabilmente legati a questa centralizzazione del potere.

Il problema risiede nell’integrazione sempre più profonda che la tecnologia ha nella nostra vita quotidiana e nelle informazioni sui dati altamente personali che possono essere raccolte da un Amazon Alexa o da una semplice campagna pubblicitaria di micro-targeting. In particolare, la linea confusa tra e-commerce e social media (ovvero, social commerce) è un legittimo motivo di preoccupazione.

E la recente presentazione di Libra da parte di Facebook, e il continuo contraccolpo ad essa, potrebbero alla fine dimostrare il punto di svolta necessario per affrontare la più ampia conversazione sulla conservazione della privacy digitale.

Abbiamo assistito a una raffica di progetti che promettono “decentralizzazione” e “la prossima generazione (inserire qui)”, ma se guardi oltre la nuvola di schemi irrilevanti, diventa più evidente il giorno in cui le persone stanno lentamente mettendo un premio su la loro privacy.

Bilancia sottolinea che la grande tecnologia supera i limiti della fiducia

La Bilancia di Facebook è uno degli esempi più affascinanti e probabilmente necessari del desiderio aziendale di controllo che si scontra con il dominio del governo. Libra è il culmine di un decennio di monopoli aggregativi di dati (ad esempio, Uber) che hanno sconvolto i mercati tradizionali e rafforzato la presa sugli utenti, cercando di estrarne il più possibile.

Aggiungete il termine “blockchain” a un’udienza del Congresso in cui i membri del Congresso dimostrano (a volte) una visione sorprendente del bitcoin, probabilmente per puro disprezzo per la Bilancia, e otterrete un discorso accattivante.

Se le grandi aziende tecnologiche come Facebook e Google non avessero cercato continuamente di espandere il controllo degli utenti e l’estrazione di valore, probabilmente non avremmo visto un simile evento materializzarsi negli anni a venire. Tuttavia, Facebook sta attivamente cercando di fondere i dati sociali personali con dati finanziari completi in una mossa in cui le loro promesse (ad esempio, KYC / AML con la privacy) sono fondamentalmente incompatibili tra loro.

Sai che il bisogno incessante di metastatizzare modelli di business intrusivi della privacy in altre aree della vita quotidiana dei consumatori è pericoloso quando il senatore americano Sherrod Brown afferma:

“Facebook ha due missioni in competizione: rendere il mondo più aperto e connesso e fare molti soldi. E mentre Facebook tenta di servire entrambe le missioni, devastano il resto di noi “.

La sua dichiarazione evidenzia la questione cardinale che sottolinea la spinta della grande tecnologia per estrarre più valore dai suoi utenti: i compromessi vengono a spese delle persone comuni.

Mentre si può sostenere che i precedenti scandali sui dati sono in qualche modo necessari per sensibilizzare l’opinione pubblica sulla vastità della condivisione di dati di terze parti, David Marcus di fronte al Congresso sembra quel momento cruciale necessario per aprire il discorso pubblico su quanto lontano dovrebbe penetrare nella vita quotidiana. La mescolanza dei dati finanziari e dei social media in una rete autorizzata e supervisionata da un consorzio di grandi validatori tecnologici, dove i validatori hanno accesso completo ai dati, è assolutamente pericoloso.

Fortunatamente, quella che chiaramente sembra essere una crescente resistenza contro la penetrazione dei fornitori di servizi centralizzati nella vita quotidiana è integrata dall’innovazione: app, servizi e nuove tecnologie che offrono agli utenti la privacy di cui hanno bisogno.

In particolare, e per quanto riguarda Facebook, una di queste aree è con i social media e le applicazioni di messaggistica.

Piattaforme che offrono una migliore privacy

Alla luce dell’ambiziosa spinta della Bilancia di Facebook, la valutazione di alcuni dei nuovi social media e progetti di messaggistica che aggirano la litania di problemi che hanno afflitto le aziende tecnologiche è rappresentativa dello sforzo più ampio di riprendersi la nostra privacy.

L’app di messaggistica di Facebook, WhatsApp, oltre ad essere controllata da Facebook, ha riscontrato altri problemi significativi, come avere un bug che consente agli hacker di dirottare il tuo telefono. Di conseguenza, non sorprende che servizi di messaggistica crittografati end-to-end come Segnale sono diventati popolari di recente.

La crittografia end-to-end significa che i messaggi su Signal non sono osservabili dal loro team né da nessun altro, solo dalle persone partecipanti a quella conversazione.

Un progetto simile, Keybase, è analogo a Signal ma è più un’alternativa a Slack, che controlla anche grandi quantità di informazioni di lavoro altamente sensibili su tutti i suoi utenti. Keybase è in realtà una directory di chiavi crittografata e verificabile pubblicamente per chat e archiviazione di file. Il client Keybase localmente (cioè, sul dispositivo dell’utente) monta il filesystem e, in modo critico, è compatibile con i principali canali di social media e persino bitcoin utilizzando chiavi crittografate collegate alle identità pubbliche.

Secondo Keybase, finora hanno oltre 390.000 utenti, 65.000 team e quasi 2 milioni di chiavi sulla piattaforma.

Il concetto di stoccaggio e montaggio locale sembra essere una delle narrative emergenti per il mantenimento della privacy. Per esempio, Scuttlebutt, un progetto open source guidato dalla comunità che è effettivamente una rete di social media decentralizzata e sicura è la tecnologia sottostante di Manyverse, una rete di social media “off-grid”.

Scuttlebutt utilizza un protocollo di gossip per inoltrare veri e propri “pettegolezzi sociali” tramite i nodi della rete e, cosa importante, funziona su un singolo computer con i file collegati direttamente a quel computer. Manyverse estende Scuttlebut a un’applicazione user-friendly, in cui i dati sono protetti interamente sul telefono dell’utente e non su un server cloud.

Di conseguenza, i dati utente vengono sincronizzati solo quando il telefono di un utente è di nuovo online, ma è accessibile anche offline. Manyverse ha anche il fascino di una terminologia “blockchain” non accattivante o ICO, una rarità nel mercato di oggi per la tecnologia emergente.

Scuttlebutt, Manyverse, Signal e Keybase evidenziano un’altra funzione della risposta della tecnologia alle indiscrezioni sui dati della grande tecnologia: un ritorno all’innovazione di base distribuita, con forti comunità di sostenitori al centro.

Conclusione

Sebbene siano ancora giovani, un notevole vantaggio pubblico di questi progetti è che mancano del tipo di incentivo aziendale che spinge il bisogno incessante per aziende come Facebook di raggiungere progressivamente le vite delle persone. La loro governance è guidata dalla comunità con l’obiettivo di migliorare la privacy, non i profitti.

Inoltre, il tipo di repository di dati centralizzati (ovvero infrastruttura cloud aziendale) utilizzati dalle grandi aziende tecnologiche per l’estrazione dei dati è assente dalle piattaforme, rendendo irrilevante la commistione di più set di dati specifici del settore.

Alla fine, se questi progetti dovessero accelerare rapidamente la loro popolarità tra il pubblico, cerca che la Bilancia diventi il ​​punto di svolta del biglietto da visita per la transizione più ampia dal dominio della grande tecnologia a un’era di privacy e sicurezza una volta salutata dai cypherpunk nel 1993, quando hanno guadagnato familiarità mainstream come “Crypto Rebels”Salvaguardare l’ultima traccia della privacy digitale: la crittografia.

Mike Owergreen Administrator
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