Agricultura Blockchain

En 2017, Frank Yiannas, vicepresidente de seguridad alimentaria de Walmart, compró un paquete de mangos en una de sus tiendas, lo llevó a la sede y le dijo a su equipo que averiguara de dónde venía. Que les llevó más de seis días. Aunque había sido escéptico antes, Yiannas se asoció con IBM para probar una solución blockchain. Realizar la misma prueba con la nueva tecnología redujo el tiempo de seguimiento a menos de dos segundos, con cada parada en el viaje de los mangos visible al instante.

Sin embargo, en todo caso, Walmart llegó tarde al juego. Tanto los conglomerados como las nuevas empresas impulsadas por ideas han estado explorando aplicaciones agrícolas de blockchain por años ahora. Las cadenas de suministro han sido comprensiblemente una de las áreas más calientes para el desarrollo de blockchain, ya que el sistema actual (por impresionante que sea) está plagado de una serie de problemas, desde el mantenimiento de registros obsoletos hasta preocupaciones éticas..

Agricultura Blockchain

Los problemas: ¿de dónde viene esta comida y a dónde va??

Algunas preguntas no tienen respuesta. Otros problemas tienen respuestas, pero están enterrados en algún archivador. La agricultura entra en esa segunda categoría: granjas, procesadores, transportistas, distribuidores y minoristas generan una gran cantidad de datos, pero está distribuido en una multitud de silos, lo que hace que las respuestas de cualquier tipo sean difíciles de encontrar. No tener una imagen completa de la cadena de suministro significa que los compradores y vendedores a menudo no están organizados de manera óptima y conduce a una ineficiencia significativa, en forma de desperdicio de alimentos, por ejemplo. De acuerdo a una encuesta de la ONU de 2011:

  • Aproximadamente 1/3 de todos los alimentos producidos en todo el mundo se desperdician. Solo en los países ricos el desperdicio ocurre del lado del consumidor; la mayoría ocurre en las etapas de producción y distribución.
  • Solo los alimentos desperdiciados en África subsahariana serían suficientes para alimentar a 300 millones de personas.
  • El valor total de la comida perdida es de casi 1 billón de dólares..

Otros problemas que surgen continuamente en la cadena de suministro agroalimentaria incluyen:

  • Fraude alimentario (los alimentos no orgánicos son bastante fáciles de hacer pasar por orgánicos)
  • Seguridad alimentaria (E. coli en lechuga, como sucedió en mayo de 2018)
  • Prácticas de producción poco éticas (trabajo esclavo)
  • Falta de transparencia (en costos, prácticas de producción, etc.)
  • Ineficiencia en la distribución (la comida no se desperdicia porque la gente no la quiere; se desperdicia porque la gente no puede conseguirla)

Problemas agrícolas, soluciones blockchain

Mantenimiento de registros obsoletos

Estamos en el siglo XXI, pero una cantidad inquietante de negocios todavía se realizan en papel, y la cadena de suministro global no es una excepción. Tratar con las leyes internacionales de importación y exportación, los bancos, los auditores externos y una serie de otros actores significa derramar mucha tinta en enviar cosas por fax a tres oficinas diferentes para cada transacción. Esta fragmentación y falta de estandarización ralentiza las cosas y dificulta la recopilación y el análisis de datos, lo que significa que prácticamente todos los problemas de la cadena de suministro son más difíciles de resolver.

Ya ha habido movimientos para actualizar estos sistemas, como el estándar GS1, pero hasta ahora ninguna solución ha sido capaz de ofrecer lo que la cadena de suministro realmente necesita: un sistema compartido de mantenimiento de registros y liquidación de transacciones en el que puedan confiar todas las partes involucradas. Ahí es donde proyectos como el de Agunity Agriledger, Procedencia, OriginTrail, Ripe.io, y Blockgrain Entra. Cada proyecto tiene un enfoque diferente, pero la idea general es que pueden proporcionar exactamente lo anterior: una forma estandarizada y segura de realizar un seguimiento de un sistema enormemente complejo sin requerir el cumplimiento total y simultáneo de todos los actores involucrados. En última instancia, esperan crear un sistema seguro y fácilmente auditable que pueda reducir el papeleo innecesario y hacer que los procesos de verificación y las transacciones sean más eficientes. Cuando se trata de eso, se trata de un buen mantenimiento de registros; que solo tendrá una influencia masiva.

Gestión de la cadena de suministro de blockchain

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En el lado corporativo, los gigantes de la cadena de suministro y el transporte como Dreyfus y Maersk Ya han comenzado a experimentar con transacciones y mantenimiento de registros en la cadena de bloques, que pueden terminar siendo interoperables e integrados con otros sistemas en el futuro..

Trazabilidad / Transparencia

Comercio justo, orgánico, “libre de crueldad animal”, “de origen ético”: ¿qué tan precisas son estas etiquetas? No tan puntual como le gustaría: hay tantos pasos en la mayoría de las cadenas de suministro que es relativamente fácil disociar la fuente del producto. Como mínimo, sería bueno tener tranquilidad sobre la ética alimentaria, pero en situaciones más graves, como epidemias, conocer las fuentes podría salvarse en segundos en lugar de días..

La necesidad de transparencia se enfatiza especialmente en proyectos como Procedencia, que basa la mayor parte de su modelo de negocio en una mayor demanda de alimentos orgánicos de origen ético. Han ejecutado con éxito una cantidad impresionante de programas piloto, y uno de sus proyectos más exitosos es seguimiento de peces de Indonesia. El proceso se simplificó hasta el punto de que los pescadores podían registrar sus capturas en la cadena de bloques a través de SMS, y cada lote se rastreaba a través del procesamiento y la distribución, hasta la tienda. Con todos los pasos involucrados, uno de los problemas claros aquí es cuántos sensores se requerirían y cómo se rastrearía exactamente la comida, pero al menos las cadenas de bloques autorizadas hacen uso de sistemas de consenso rápidos, como Balsa, posible.

Incluso Coca-Cola está explorando la posibilidad de usar blockchains para incentivar prácticas laborales éticas en sus cadenas de suministro de azúcar. No solo registrarán trabajadores y contratos, sino que también planearán crear incentivos para garantizar que los empleadores locales quieran cumplir con los estándares..

Costos de transacción y acceso al mercado

Las cadenas de suministro actuales realmente no tienen mecanismos para incluir a los agricultores en pequeña escala y, a cambio, los agricultores en pequeña escala realmente no tienen formas de acceder a mercados más amplios. Esta es una de las razones por las que África subsahariana ve cómo se desperdician muchos alimentos, Simplemente no pueden enviarlo a donde será más útil. Incluso en países más desarrollados, Muchos acuerdos agrícolas se realizan sobre la base de la confianza personal, acuerdos de apretón de manos e intermediarios., lo que significa que existe una brecha mayor de lo necesario entre el precio de mercado y el precio que reciben los agricultores. Entrar en mercados más grandes simplemente no es muy factible para los pequeños agricultores, especialmente en las regiones menos desarrolladas, por lo que el ciclo continúa repitiéndose..

Agriledger es uno de los proyectos de cadena de bloques agrícolas más grandes y exitosos que se encuentran actualmente en funcionamiento, y están especialmente interesados ​​en cuestiones de acceso al mercado, generar confianza entre los agricultores y las cooperativas regionales y brindar un mejor acceso a los servicios financieros. Invertir en equipos agrícolas y escalar es difícil cuando no tiene una buena manera de vender su producto, mantener registros o convertir capital financiero en capital físico. Los programas piloto de Agriledger hasta ahora han tenido bastante éxito:un caso en Papua Nueva Guinea mostró que los ingresos se triplicaron después de que los agricultores tuvieran acceso a la cadena de bloques a través de una aplicación.

Los jugadores

La mayoría de los sectores de blockchain tienen dos lados: las empresas emergentes de alto perfil y enérgicas que están tratando de que se adopte su plataforma, y ​​los departamentos de logística corporativa que están construyendo silenciosamente blockchains en sus sistemas actuales. La cadena de bloques agroalimentaria no es una excepción a eso, por lo que aquí hay un resumen rápido del espacio tal como está.

Aplicaciones comerciales notables

Muchas de estas plataformas tienen en común Hyperledger Fabric de IBM, un libro mayor autorizado que las partes interesadas mantienen de forma segura. Eso no es exactamente la máxima transparencia, pero está mucho más cerca que el sistema actual.

  1. Walmart: Pusieron mangos en la cadena de bloques, y probablemente ese no sea el final. También ha trabajado con IBM y la Universidad de Tsinghua en un proyecto para rastrear la carne de cerdo china.
  2. Dreyfus: Usó una plataforma blockchain para cerrar un gran acuerdo de soja con un proveedor chino, reduciendo drásticamente el tiempo de transacción.
  3. Coca Cola: Creación de plataformas blockchain para ayudar a garantizar una producción de azúcar ética..
  4. Unilever: Trabajando con Provenance para rastrear el té en Malawi
  5. Carrefour: Trabajando en una cadena de bloques para ayudar a rastrear el origen del producto.
  6. Dole, Driscoll’s, Kroger, Tyson, Nestle, Golden State Foods, McCormick and Company y McLane Company: Trabajar con IBM para crear soluciones de seguimiento de blockchain.

Proyectos / plataformas independientes notables

Reconociendo que la mayoría de sus usuarios corporativos potenciales no estarán interesados ​​en que los datos de su cadena de suministro se difundan a todo el mundo, muchos de los proyectos independientes también están utilizando alguna forma de cadena de bloques autorizada como tecnología base. Ya han realizado algunos experimentos bastante interesantes, pero aún no se sabe si serán capaces de superar a los jugadores corporativos existentes..

  1. Agunity / Agriledger: Principalmente enfocado en brindar acceso al mercado y capital regional e internacional a los pequeños agricultores (que suministran el 80% de los alimentos consumidos en los países en desarrollo). El sistema se basa principalmente en el uso de aplicaciones simples para teléfonos inteligentes, y han ejecutado proyectos cooperativos piloto en Papua Nueva Guinea, Myanmar, Kenia, Etiopía, Ghana y otros países, todos con resultados positivos, con ingresos que se triplican en algunos casos.
  2. Procedencia: Provenance se centra principalmente en hacer que las cadenas de suministro sean más transparentes, aprovechando la creciente demanda mundial de productos éticos y respetuosos con el medio ambiente. Su proyecto piloto rastreó con éxito peces de Indonesia, y también han operado muchos a menor escala, desde cocos hasta productos de moda. Sin embargo, en lugar de ser una solución integral, su objetivo es utilizar la cadena de bloques como una capa de registros universales, accesible incluso a través de SMS, que puede servir como una forma de aumentar la interoperabilidad y el intercambio de datos en las cadenas de suministro..
  3. Blockgrain: Esta startup australiana está encontrando formas innovadoras de eliminar a los intermediarios, utilizando blockchains como una forma de brindar a los compradores y vendedores un canal directo entre ellos. Una prueba en Queensland ya usó el sistema con éxito, manteniendo registros en la cadena de bloques Blockgrain y liquidando transacciones con tokens ERC20 “AGRI”.
  4. io: Este es para los locavores. Básicamente, funciona como una forma de conectar a los agricultores y compradores dentro de un radio de 250 millas, lo que hace que sea más fácil para los agricultores más pequeños vender alimentos y más barato para la gente comprarlos. También funciona como una forma para que los consumidores rastreen sus alimentos en tiempo real e incluso implementa la optimización de rutas para reducir los costos de envío para los agricultores que de otra manera no podrían permitirse enviar su producto al mercado..
  5. io: Ripe es otra solución de cadena de suministro, pero también busca rastrear lo que se destina a los alimentos. Con una gran cantidad de sensores y seguimiento en tiempo real, impulsado por blockchain, Ripe se centra en hacer que cada detalle de un producto sea completamente transparente y rastreable desde la granja hasta la tienda. Su reclamo a la fama hasta ahora es poner tomates en la cadena de bloques.
  6. OriginTrail: Un proyecto ambicioso que tiene como objetivo integrar bases de datos en las cadenas de suministro, utilizando una red fuera de blockchain para la gobernanza de datos y una capa de blockchain donde se almacenan las pruebas de conocimiento cero..

panorama

La tecnología Blockchain no es una solución mágica; no importa cuán revolucionaria sea, seguirá dejando a las industrias con algunos problemas. La interoperabilidad sigue siendo una preocupación, con tantos proyectos en competencia que provienen de múltiples ángulos, y la implementación no va a ser un paseo por el parque. Muchos de los proyectos dependen de conjuntos de sensores y tecnologías de etiquetado que puede que aún no estén implementadas, y eso no facilitará las cosas a los agricultores ni a los pasos posteriores a lo largo de la cadena de suministro para que este sistema despegue..

Dicho esto, hay tantas empresas y plataformas que trabajan en este sector que parece inevitable que la agricultura termine finalmente usando blockchains de una forma u otra. Si bien pueden comenzar con algo pequeño, con casos individuales y a nivel local, puede terminar siendo exactamente lo que necesita la industria, ya que algunas partes de las cadenas de suministro parecen haberse saltado algunas partes clave de la era de Internet hasta ahora. En última instancia, la medida del éxito de blockchain es cuánto bien puede hacer, e idealmente, contribuirá a un mundo más eficiente y con mayor seguridad alimentaria..

Mike Owergreen Administrator
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