Cos’è Bitmain? Guida per principianti al controverso Behemoth minerario ASIC

Bitmain

Se qualcuno ti chiedesse di nominare un’azienda che ha un’enorme influenza sulla criptovaluta in generale, in particolare bitcoin, Litecoin ed Ethereum, una risposta sicura sarebbe sicuramente Bitmain. Ma cos’è Bitmain? In termini semplici, Bitmain è un’azienda registrata a Pechino, in Cina, responsabile della produzione della stragrande maggioranza di tutti i dispositivi di mining ASIC. Tuttavia, le cose non sono così semplici. La società è sottoposta a critiche quasi costanti da un’ampia varietà di fonti all’interno della comunità delle criptovalute. Inutile dire che è molto controverso.

Bitmain

Questo articolo sarà interamente su Bitmain. Quindi continua a leggere mentre approfondiamo di cosa tratta questa azienda, quanto potere ha realmente e perché alcune persone sono così sospettose delle sue motivazioni e pratiche.

Core Business di Bitmain: hardware per il mining ASIC

Prima di entrare troppo in profondità in Bitmain, esaminiamo prima il loro core business.

Bitmain è principalmente un produttore di hardware ASIC. Producono diverse linee di hardware di mining di criptovalute progettate per indirizzare diversi tipi di criptovalute, inclusa la maggior parte dei popolari algoritmi di mining. La maggior parte dei dispositivi Bitmain è in grado di estrarre più criptovalute. Ad esempio, l’S9 può estrarre sia Bitcoin che Bitcoin Cash. Questo perché condividono lo stesso algoritmo di hashing, SHA-256.

Diamo un’occhiata ad alcuni di questi dispositivi ora disponibili. Queste sono le attuali linee di prodotti. Alcuni possono anche avere un “+” o “++” nel nome, che indica la loro generazione o se il design ha avuto un aggiornamento recente.

  • AntMiner S9 – Il dispositivo di punta per il mining di bitcoin.
  • AntMiner T9 – Dispositivo di mining bitcoin di fascia media
  • AntMiner V9 – Un minatore bitcoin più piccolo e con una potenza hash inferiore.
  • AntMiner L3 – Dispositivo di mining dell’algoritmo Scrypt, per Litecoin, Dogecoin o altre monete Scrypt.
  • AntMiner A3 – Dispositivo di mining dell’algoritmo Blake2b, per Siacoin o altre monete Blake2b.
  • AntMiner D3 – Dispositivo di mining dell’algoritmo X11, per Dash e altre monete X11.
  • AntMiner E3 – Dispositivo di mining Ethhash, per Ethereum, ETC e altre monete Ethhash.
  • AntMiner X3 – Dispositivo di mining Cryptonight, originariamente progettato per Monero, compatibile con qualsiasi moneta Cryptonight.

Oltre a questi dispositivi, Bitmain vende anche alcuni dispositivi piuttosto insoliti tra cui un router Wi-Fi, l’R1-LTC, che afferma di estrarre Litecoin. Tuttavia, il dispositivo produce solo un MH / s, quindi è improbabile che tu possa vedere molti dei risultati utilizzando questo dispositivo. I materiali di marketing affermano che stai essenzialmente partecipando a una lotteria che si tiene ogni 2,5 minuti. Questa analogia è abbastanza appropriata, in quanto non solo è come una lotteria, ma è anche molto improbabile che vinca qualcosa. Per fare un confronto, l’L3 ++ attualmente produce 504 MH / s.

Problemi di domanda e offerta

I dispositivi di mining ASIC di Bitmain sono sempre molto richiesti. In genere, i dispositivi vengono venduti mesi prima della data di spedizione effettiva. Non solo, ma quando inizia la vendita, i dispositivi sono spesso esauriti in pochi minuti. La maggior parte degli ordini prevede anche una quantità minima di ordine piuttosto elevata, ad esempio cinque o più dispositivi per ordine.

Ciò ha portato a uno sfortunato effetto di ciò che è essenzialmente lo scalping. Ad esempio, coloro che sono in grado di acquistare i dispositivi durante il periodo di preordine per il prezzo di vendita standard si gireranno e rivenderanno nuovamente i dispositivi per il prezzo doppio, triplo o talvolta anche quadruplo. Questo tipo di rivendita può avvenire anche da vari acquirenti che sono in grado di acquistare dozzine o centinaia di dispositivi contemporaneamente, come gli acquirenti su scala industriale

Questo ovviamente causa un problema. Coloro che vogliono acquistare seriamente i dispositivi per estrarre la criptovaluta per se stessi devono pagare ricarichi ridicoli per ottenere i dispositivi. Una volta presi in considerazione i costi dell’elettricità e altri costi operativi, la probabilità di ottenere solo un ritorno sul proprio investimento è piuttosto bassa per molti. Alle tariffe odierne, un S9 completo con alimentatore costerebbe $ 1373 da Bitmain. Secondo il calcolatore di coinwarz.com, ci vorrebbero circa 608 giorni per andare in pareggio. Se uno fosse così sfortunato da pagare il triplo, ci vorrebbero incredibili 1826 giorni o cinque anni solo per andare in pareggio. Ciò presuppone l’assenza di commissioni per il pool e un costo dell’elettricità di $ 0,10 per KwH. Inutile dire che qualsiasi hardware di mining di cinque anni in passato sarà assolutamente obsoleto nel momento in cui potrebbe persino recuperare.

Ci sono molte voci secondo cui Bitmain sta limitando artificialmente la fornitura di nuovi minatori che entrano nel mercato in qualsiasi momento. Finora questo tipo di affermazioni sono andate senza prove e attualmente sono solo congetture. Tuttavia, è facile vedere da dove provengono questi tipi di accuse, visto i prezzi quasi folli che i dispositivi spesso scelgono sul mercato secondario.

Fattoria mineraria privata di Bitmain

Oltre a produrre e vendere i dispositivi, Bitmain gestisce anche una propria massiccia mining farm nella Cina centro-settentrionale, nella provincia della Mongolia interna. La regione in cui Bitmain ha aperto il negozio ospita una delle “città fantasma” più famose della Cina. Una città fantasma in Cina si riferisce tipicamente a un massiccio sviluppo che è stato costruito sotto gli ordini del governo centrale, ma non è riuscito ad attirare abbastanza cittadini per giustificare tutte le infrastrutture. La città in particolare lo è, secondo molti rapporti, è ben al di sotto della sua capacità di popolazione prevista.

Quando la città fu costruita, ovviamente aveva un’infrastruttura elettrica paragonabile costruita per supportare i molti milioni di cittadini che avrebbero dovuto trasferirsi (ma non lo fecero). Per questo motivo, è ipotizzabile che Bitmain sia stata in grado di concludere un accordo con il governo locale per acquistare elettricità a costi estremamente bassi. È noto che alcune aziende in Cina acquistano elettricità a pagamento in aree affamate di qualsiasi tipo di sviluppo economico.

Pertanto, Bitmain è stato in grado di assemblare un esercito di massa di dispositivi minerari che funzionano esclusivamente per il profitto di Bitmain. Alcuni suggeriscono le stime che la mining farm di Bitmain rappresenta dal 10 al 20% dell’intera percentuale di hash della rete bitcoin.

La società si impegna anche nella propria operazione di cloud mining che chiama Hashnest. Presumibilmente, l’operazione di cloud mining viene eseguita dalla stessa struttura nella Mongolia interna.

Le controversie e le teorie del complotto abbondano

Sebbene Bitmain abbia alcuni concorrenti, rappresentano ancora la stragrande maggioranza dei minatori di bitcoin, Litecoin e Dash ASIC del mondo. Attualmente sono anche l’unico produttore di un dispositivo di mining Ethereum.

A causa di questo quasi monopolio e del fatto che gestiscono la propria mining farm, molti nella comunità crittografica hanno sollevato accuse nei confronti dell’azienda. Diamo ora un’occhiata ad alcuni di questi.

Un’accusa è che Bitmain non si limita a produrre e vendere hardware al pubblico. Invece, prima producono l’hardware e lo eseguono da soli per diversi mesi a scopo di lucro, il che offre loro un vantaggio incredibile contro il resto della rete che utilizza hardware molto più lento. È solo dopo aver approfittato di questo periodo che vendono i loro dispositivi sul mercato libero. Inoltre, questi sospetti indicano che Bitmain vende quel lotto di hardware solo quando ha già un lotto più avanzato per il quale utilizzare se stesso e mantenere il proprio vantaggio.

Queste accuse provengono da una serie di fonti, ma una in particolare proviene dai membri del team Vertcoin, che ha recentemente lanciato il loro #FairMining iniziativa su Twitter.

Etang600, membro del team di sviluppo di Vertcoin, ha dichiarato a Bitsonline.com:

“In genere vediamo gli ASIC come pessimi. Attualmente, gli ASIC sono controllati da una società, Bitmain. In passato ce n’erano pochi altri, ma alcuni quando non avevano più attività e penso che uno o due abbiano ricavato abbastanza dalle vendite [che] ora sono solo miei (non vendono al pubblico). “

Ci sono alcune prove di questo tipo di pratica “ostile” da parte di Bitmain. Recentemente, la popolare criptovaluta per la privacy, Monero, ha fatto un hard fork per impedire a un nuovo dispositivo Bitmain, l’X3, di essere compatibile con la loro rete. Una volta completato l’hard fork, la rete ha visto un calo di quasi l’80% nel tasso di hash, immediatamente. Guardando indietro a quando si è verificato questo aumento del tasso di hash, si può vedere che sono passati alcuni mesi prima dell’annuncio di AntMiner X3. Sebbene questa non sia una prova assoluta, suggerisce che forse Bitmain eseguiva i dispositivi ASIC Monero con largo anticipo rispetto a renderlo disponibile per l’acquisto da parte del pubblico. Ancora una volta, tuttavia, questa è ancora solo una speculazione.

Un altro problema che Bitmain deve affrontare in termini di critiche è che presumibilmente esercitano troppa potenza sulla rete bitcoin. Alcuni bene sono individui al vapore, incluso il notoriamente controverso Cobra who ha scritto in un post sul blog che Bitmain è, a loro avviso, la più grande minaccia alla sicurezza della rete bitcoin. Sono così tanto una minaccia, secondo il post, che niente meno che un hard fork difensivo per fermare gli ASIC di Bitmain inizierebbe persino ad alleviare il problema.

Il fondatore del popolare altcoin DigiByte ha tenuto una presentazione l’anno scorso in cui ha sottolineato che bitcoin potrebbe essere potenzialmente attaccato da Bitmain chiudendo improvvisamente l’intera mining farm. Ciò che accadrebbe è che la difficoltà della rete rimarrebbe alta come lo è ora, e come tali blocchi potrebbero richiedere molte ore o addirittura giorni per essere trovati a causa dell’improvvisa perdita del tasso di cassa della rete. A peggiorare le cose, la rete bitcoin regola la sua difficoltà di rete solo ogni due settimane. Ciò significa che ci vorrebbero almeno due settimane prima che la difficoltà di rete diminuisse. Non solo, ma bitcoin è programmato in modo che l’importo di cui la difficoltà scenderà è limitato. Pertanto, potrebbero essere necessari molti mesi prima che la rete bitcoin torni alla sua normale velocità di elaborazione dei blocchi ogni 10 minuti circa.

Poiché questo tipo di attacco esiste in teoria, la maggior parte delle altre criptovalute aggiorna la propria valutazione di difficoltà molto più spesso.

In difesa di Bitmain, il famoso commentatore Andreas Antonopoulos ha dichiarato senza mezzi termini che il pubblico in generale non dovrebbe aver paura di Bitmain. Inoltre, Antonopoulos ha affermato che la paura e il sospetto delle persone nei confronti di Bitmain sono in gran parte legati al fatto che si tratta di un’azienda cinese. Ha affermato che se Bitmain fosse un’azienda svedese, il pubblico non avrebbe affatto paura di loro, suggerendo che coloro che temono Bitmain potrebbero in realtà essere motivati ​​razzialmente o culturalmente. Questa, finora, sembra essere in gran parte l’opinione di Antonopoulos e molti non sembrano essere d’accordo con la sua affermazione.

Bitmain merita tutti i sospetti?

Bitmain attualmente ha uno scopo importante nella comunità delle criptovalute. I loro dispositivi sono probabilmente ciò che mantiene la rete bitcoin e altre reti così sicure a causa dell’incredibile tasso di hash prodotto dai loro dispositivi. Tuttavia, ci sono molti argomenti legittimi contro il mining di Bitmain e ASIC in generale, inclusi i suggerimenti che il mining di ASIC si traduce in una centralizzazione inevitabile che può creare molti rischi intrinseci.

Finora, i suggerimenti che Bitmain si sta impegnando in pratiche discutibilmente sleali sono finora infondati e senza prove assolute. Al contrario, non c’è nemmeno alcuna prova che Bitmain non sia coinvolto in tali pratiche.

Alla fine, dobbiamo considerare che Bitmain è potenzialmente dannoso e utile per la comunità. In secondo luogo, se Bitmain e il suo fondatore Jihan Wu non avessero creato l’azienda, allora qualcun altro (molto probabilmente in Cina, per una serie di motivi logistici) l’avrebbe sicuramente fatto a questo punto.

In secondo luogo, l’attuale quasi monopolio di Bitmain finirà probabilmente abbastanza presto, poiché numerosi altri importanti attori hanno rilasciato dichiarazioni che indicano che saranno coinvolti nel gioco di mining di criptovaluta, come Intel e a importante produttore in Giappone che afferma di avere accesso a una tecnologia di produzione di chip superiore. Per quanto riguarda il fatto che Bitmain sia o meno un attore malvagio nella scena delle criptovalute, ciò dipende in gran parte dalla propria opinione personale su di loro.

Mike Owergreen Administrator
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